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素食汉堡的奇迹

放大字体  缩小字体 发布日期:2014-12-23  作者:菩提在线  
核心提示:  保罗.韦勒是位名气响亮的厨师、作家,也是花园汉堡(Gardenberger, Inc)的创办人。他的故事足以使保健企业家警惕。本书写作


  保罗.韦勒是位名气响亮的厨师、作家,也是花园汉堡(Gardenberger, Inc)的创办人。他的故事足以使保健企业家警惕。本书写作期间,保罗和所属公司在为素食汉堡业开疆辟土后,因为市场竞争正面临财务危机。虽然如此,保罗仍是一位真正的保健革命先锋,对于数百万人的性命具有不可抹灭的贡献。
  保罗从未想过要当个保健革命家或因此发迹致富。1981年,保罗在奥立岗(Oregon)的格瑞欣(Gresham)开设一家花园洋房餐厅(Gardenhouse Restaurant),专门提供精致的素食。当时保罗认为已经实现人生的梦想。正如他在最近完成的新书《花园美味》(Garden Cuisine)所言:“我和其它餐馆一样面临处理剩菜剩饭的问题。我想到利用剩余的蔬菜和饭做成‘花园三明治’(Gardenloaf Sandwich)。不久,灵机一动把面包条切片,看起来就像小面饼,花园汉堡就这么诞生了。”不久后,他的餐馆所卖的午餐中,每两份就有一份是花园汉堡。
  1984年,奥立岗受不景气风潮的波及,保罗餐厅也跟着歇业。当时保罗认为这简直是世界末日,不过他事后回想:“这是天赐良机。”客户开始来电询问,哪里还可以买到花园汉堡。有一天,保罗的姊姊向公司的执行长开口,可否支助他们一笔创业资金。这位执行长尝过花园汉堡之后,提供保罗6万美元创业,并问道:“公司什么时候可以开始赚钱?”保罗心里根本没有想过这个问题,只是随口回答:“13个月内。”当时保罗的想法是,要是1年后还没办法赚钱,他就干不下去了。
  随着花园汉堡的业绩激增,保罗也学得如何以正面积极的态度看待负面的事情。10家有9家的餐厅业者告诉他,“素食者根本不会上门。”他的回答是,“也许是因为你们的菜单上没有素食。”
  保罗的公司在1992年公开上市,保罗于是在1995年将日常的管理工作交给食品业的专家,自己则保留一席董事会席位和创意长的职位。到了1995年,花园汉堡公司销售9千万个汉堡,并且在全球各地成千上万的超级市场和天然食品店中贩售产品。可是好景不长,虽然花园汉堡业绩一飞冲天,但成长的速度还是无法满足市场的需求。1993年,位于弗罗里达州弗特劳岱尔(Fort Lauderale)的一家餐饮业者自认可以制造口味更佳的素食汉堡,于是设立波卡食品公司(Boca Foods),到了1998年,波卡制造各类素食替代品取代牛肉、鸡肉、香肠和其它常见的肉制品。另一家名为渥兴顿食品公司(Woothington Foods)的竞争者,也以更齐全的晨星(Morningstar)豆类产品线进军“没有肉的肉类”市场。
  虽然花园汉堡的营业额在1998年达到1亿美元,但只占其所创造的无肉素食替代品市场的五分之一。
  负责经营花园汉堡的食品业专家相信,他们必须提高产品的知名度和让更多人品尝,否则未来的客户又将落入对手手中。1998年,花园汉堡砸下150万美元买下“欢乐单身派对”(Seinfield)最后一集的固定广告时段。虽然破天荒的有1.4亿人看过广告,但有人批评这个广告让花园汉堡的竞争对手从中得利,因为据称对手第二天的销售量也大幅增加。
  花园汉堡为了维持1998年1亿美元的营业额,该年度大手笔的投入1500万美元的广告费,而且计划利用募集更多资本的方式维持如此大手笔的广告费。1999年出售3250万美元的优先股,但当年度的销售额下滑12%,只有8880万美元。2000年更下跌21%,剩下7100万美元的营业额,公司的亏损达到史无前例的3270万美元,每股亏损3.67美元。
  更不利的是,凯洛格公司(Kellogg, Inc,营业额90亿美元)在1999年以2.7亿美元收购对手渥兴顿公司,大烟商菲利浦.摩里斯(营业额800亿美元)在2000年收购波卡食品公司,华尔街股市认为花园汉堡在强敌环伺之下,根本无力东山再起,因而信心全失,而公司的股价从每股近18美元一路崩跌到每股5角,逼得花园汉堡从那斯达克(Nasdaq)股市下市。
  保罗现在夏威夷新开一家了素食餐馆。他最近刚完成新书的促销之旅。这本书内容包罗万象,既是个人传记,也教人如何创业、保健养生之道,也教人如何防止虐待动物和如何保护环境。保罗还持有约60万股的花园汉堡公司的股票,根据内线消息,他在2001年间以每股0.47美元的价格出脱手中持股。
  保罗手中的股票曾经高达1000万到1500万美元之间,今天他的身价虽然一落千丈,但想想现在每年售数十亿个素食汉堡,以及保罗对数百万人性命的正面影响,他个人的损失似乎就显得微不足道。
 
 
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