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佛教用香

放大字体  缩小字体 发布日期:2015-08-25  
核心提示:从佛教创教开始,佛教的香也应运而生了。经书记载,香积净土是佛家二十层净土之一,位于众净土之最上端第二十层.香积佛国至尊为香
   
从佛教创教开始,佛教的香也应运而生了。经书记载,香积净土是佛家二十层净土之一,位于众净土之最上端第二十层.香积佛国至尊为香积如来,"香积如来无文字说法,但以众香令诸行人得入律行."说明香积佛土众生善根深厚不用语言说法,以众香为众生说法,由鼻根闻香气而入解脱三昧,所以说以众香而作佛事.
从历史的记载我们可以看到,两千多年来佛香的原料中名贵香药始终是主要成分。早期的佛香用药是以“旃檀、沉香、乳香、安息、龙脑、丁香”等为主要原料(藏传佛教中至今还基本保留了这一传统),或配制燃烧,或制成香水浴佛、涂身,或制成香食敬佛、食用,或用以治病疗疾。
随着佛教的传播,在不同的地域形成的佛教派别,由于受到文化、地域、水土气候、民族习俗、地方原始宗教等诸多条件的影响,不仅佛教本身具有了地方的特色,香品在用药范围和配伍上也有了很大的差异。汉传佛教、藏传佛教、南传佛教在制香、用香上都形成了自己的习俗。如历史上称藏香为“荤香”,汉传佛教的香为“素香”或“净香”,主要是因为用料的差别。
 
佛教用香的形式和其他事物的发展一样,也是延续了一条从低级到高级,从简单到复杂的发展过程。从史料记载来看,早期的佛教用香受到技术的限制,基本是原始香材配置后便直接进行焚烧。大约公元200—900年前后,汉传佛教用香不仅有了严格、成熟的配方,而且香的形式也出现根本的变化。从原始的焚烧香材,发展到开始使用“印香、篆香、湿香、香饼、香丸”等。为了减少烧香的烟气,还相继出现了隔火熏香的烧香形式。大约宋代前后,除了人们延续以上用香形式之外,开始使用类似现在的线香、签香,以及由篆香和线香发展而来的龙挂香(盘香)敬佛。明代以后线香、签香、盘香敬佛,已是一种常见的形式,这种形式一直延续到清末。从香品的发展过程来看,无论是早期、中期、还是后期,形式的变化只是外在的,而根据不同的需求、按特定的配伍,以香药制香却是千年不变的根本,这是佛教修行用香的核心所在。
寺院里的大雄宝殿中,庄严的佛、菩萨或立或坐于大殿之上。从汉明帝把佛像请进中国,到梁武帝把佛教定为国教,一场场法会、佛事活动不断地在这里进行着,一炉戒定真香青烟袅袅,散发着沁人心脾的馨香,成为人们和佛菩萨交流的最佳媒介。在佛教中,香为最殊胜的供品,如《法华经》之“法师品”列出了“十种供养”:花、香、璎珞、末香、涂香、烧香、缯盖幢幡、衣服、伎乐、合掌,其中四种都是香品。“香为佛使”、“香为信心之使”,所以焚香、上香几乎是所有佛事中必有的内容。从日常的诵经打坐,到盛大的浴佛法会、水陆法会、佛像开光、传戒、放生等佛事活动,都少不了香。特别是法会活动,必以隆重的上香仪式作为序幕。不仅用香,而且上香前后都要有恭敬郑重的礼仪。在重大法会上,上香之前,全体僧众先要跪拜持诵专门的供香偈语才能上香,上香之后也要再诵念赞偈。
 
香在礼佛、供佛的过程中,不仅是对佛、菩萨的恭敬,同时通过烧香供养,与佛菩萨建立沟通,进行信息的交流,培补本性善根,以达到觉性圆满,生起“智慧之香”的目的。释迦牟尼佛住世时,弟子们就用香、花、烛供养他。
佛教认为香与人的智慧、德性有特殊的关系,妙香与圆满的智慧相通相契。修行有成、智慧洞开的贤圣甚至能散发特殊的香气。据经书记载,佛陀说法之时,周身毫毛孔窍会散出妙香,普熏十方,震动三界。这也就是人们常说的“本性”之香。同时,佛教认为香能够使人修身养性,对人的身心健康有很大影响,合理、正确的用香能使人心生欢喜,空灵澄澈,于心旷神怡之中达于正定。香是修道的助缘,供奉香品如提倡正气,亲之、近之则大为受益,在打坐、诵经等过程中用香,使人在静憩的环境中受到潜移默化的熏陶,培扶身心根性向正与善的方向发展,从而提升修行的次第。寺院内外处处薰香,更是营造良好的修行环境。
佛教中可以用于供养的香品种类十分丰富,除了用于熏烧的“烧香”,香料制作的香水、涂在身上的涂香、研成粉末的末香等都是常用的供品。其中香水还用于浴佛,是一种很高的供养。香不仅供在佛像前,还用于供奉经书。也常把香料掺入涂料中粉刷佛殿的堂柱门窗,在重要的场所和家中还常泼洒香水供香,一般常用的供品是香、花、灯,如果供品的种类再增多,那么就会多使用几种香品;如果简化到一种,也会是香烟一炷敬佛。
 
 
 
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